Un jardin du 11e arrondissement va célébrer la mémoire d’Édmée Chandon, pionnière de l’astronomie

Dans le quartier de la Roquette, le discret square Frot – Phalsbourg prendra bientôt le nom d’Édmée Chandon. Née dans le 11e arrondissement, elle est devenue en 1912 la première femme astronome professionnelle nommée à l’Observatoire de Paris.

Validé lors du conseil d’arrondissement du 8 novembre, le changement de dénomination de ce petit espace vert fait suite à un vœu adopté à l’unanimité lors de la séance de mai dernier. Le texte initial était présenté par Rosalie Lamin (Paris en Commun), adjointe au maire du 11e notamment chargée de la mémoire. Elle a d’abord rappelé le brillant parcours d’Édmée Chandon, qui « après deux baccalauréats, l’un en lettres et l’autre en sciences, obtenus en 1903, a conquis à la Sorbonne un diplôme de licence après de brillants examens de mathématiques et de physique. Elle sera reçue première avec les félicitations du jury au concours d’agrégation de mathématiques en 1908, à l’âge de 23 ans ».

« À peine munie de son agrégation, elle décida de se consacrer à sa passion, l’astronomie, en entrant en 1908 à l‘Observatoire de Paris en tant que stagiaire. Ses aptitudes très marquées et l’activité dont elle fit preuve lui valurent, sur la proposition unanime du conseil de l’Observatoire, une nomination en tant qu’aide astronome. Elle accéda ainsi, le 1er mars 1912, au statut d’aide astronome », poursuit Rosalie Lamin. Si elle n’était évidement pas la première Française à étudier l’astronomie, Édmée Chandon fut bien pionnière concernant cette reconnaissance de l’Observatoire. « Ce fut remarqué par la presse, dans un contexte où la possibilité pour une femme de faire des études et une carrière scientifique reconnues relevait de la prouesse », précise l’adjointe à la mémoire.

Admise au sein de la Société Mathématique de France en 1919 et nommée astronome adjointe cinq ans plus tard, elle publiera un certain nombre de travaux au cours de sa carrière, abordant tour à tour l’étude des marées, l’observation des étoiles doubles, et le fonctionnement de l’astrolabe à prisme. Elle obtient en 1930 le grade de docteur ès sciences mathématiques. « Même si elle ne fut jamais nommée astronome titulaire, parce que c’était une femme, elle a ouvert la voie à d’autres femmes dont Renée Herman, qui deviendra en 1965 seulement la première Française astronome titulaire », indique Rosalie Lamin.

« C’est un vœu qui nous a été inspiré par l’association Femmes & Sciences », a expliqué François Vauglin, maire (PS) du 11e arrondissement. Fondée en 2000, elle regroupe des universitaires et des instituts de recherche pour « promouvoir les femmes scientifiques, inciter les jeunes, et particulièrement les filles, à s’engager dans des carrières scientifiques, et constituer un réseau d’entraide ». L’association présente par ailleurs jusqu’à la fin du mois une exposition de portraits sur les grilles de l’Hôtel de ville de Paris.

La date d’inauguration du square Édmée Chandon, proche du métro Charonne et de plusieurs charmants passages, n’a pas encore été précisée. La précédente dénomination de ce jardin créé en 2004 faisait tout simplement référence aux deux voies qui s’y rencontrent, la rue Léon Frot et la cité de Phalsbourg. Des efforts considérables ont été réalisés ces dernières années afin de rééquilibrer et diversifier les dénominations des voies de la capitale. Selon la municipalité, le nombre de rues portant le nom de femmes est ainsi passé de 6% en 2014 à 12% en 2019.

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Mise à jour du 20/11/2021 : L’inauguration du square s’est déroulée ce samedi 20 octobre dans le cadre du colloque de Femmes & Sciences accueilli par la mairie du 11e, avec une allocution de Fabienne Casoli, présidente de l’Observatoire de Paris.

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Square Édmée Chandon
13 cité de Phalsbourg, 75011 Paris

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Photographies :
Édmée Chandon au cercle méridien © Observatoire de Paris
Actuel Square Frot – Phalsbourg © Clément Dorval – Ville de Paris

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